Travel

Cum vrea o antreprenoare să reimagineze Odiseea pentru călătorii în căutare de experienţe premium?

05 iun 2024 123 afişări de Cristina Roşca
Din aceeaşi categorie

Călătoriile sunt, dincolo de ceea ce poate părea la prima vedere, un întreg. Sunt un univers unde cultura îşi dă întâlnire cu gastronomia, iar oamenii cu locurile. Nu puţini sunt aceia pentru care o vacanţă ce nu are o componentă culinară bine conturată îşi pierde din farmec, din savoare. Şi pe bun motiv. Pentru aceşti exploratori cu papile fine şi bine antrenate, antreprenoarea Marilena Istrătescu a creat The Odyssey.

„The Odyssey e primul produs de travel premium propriu. Până acum, am construit zeci de branduri şi campanii de promovare pentru companii din domenii variate, de la gastronomie fine dining şi băuturi premium până la concepte de ospitalitate de lux, ceasuri şi bijuterii. Fiecare interacţiune cu brandurile de lifestyle din expertiza mea profesională, fiecare experienţă de travel pe care am avut-o, precum şi profunda înţelegere a clientului premium, toate au contribuit la construirea acestui concept“, spune antreprenoarea care conduce Finewise, o agenţie specializată în fine living marketing.

Dar ce este The Odyssey? Este o asociere între navigaţie în locuri splendide şi gastronomie, o odisee alături de un chef care curatoriază întreaga experienţă.

„E vorba, totodată, şi de o comunitate foarte specială de oameni care se formează în jurul acestui tip de experienţă.“

The Odyssey este despre navigaţie şi gastronomie, despre flote mici, exclusive, şi despre un chef la bord, care găteşte şi pe ambarcaţiuni, şi pe insule, dar care propune şi cele mai interesante restaurante şi creează selecţii din meniu.

„Apogeul călătoriei e o cină la patru mâini, realizată de chef-ul nostru şi de un chef local reputat, o odă adusă Odiseei, o incursiune în cele două culturi culinare – a noastră şi cea a locului pe care îl vizităm.“

Conceptul e o explorare continuă, spune Marilena Istrătescu. În mai, e momentul Greciei, alături de chef Bogdan Alexandrescu (chef Dexter). Vor urma Italia, apoi poate Croaţia, Spania, Franţa sau chiar ţări din Asia – oriunde sunt ape navigabile, cultură culinară şi oriunde oamenii sunt dornici să exploreze.

„Pornim la drum cu Grecia, care e patria Odiseei, un loc unde frumosul abundă, un loc de care noi suntem îndrăgostiţi iremediabil. Am ales Insulele Saronice pentru frumuseţea epică, pentru bogăţia culinară şi culturală.“

Expediţia porneşte din Atena, din portul Pireu, şi continuă cu insulele Poros, Hydra şi Aegina.

„Dis-de-dimineaţă, într-una din zile, îl putem însoţi pe Chef Dexter la piaţă şi alegem astfel împreună peştele şi fructele de mare pe care le vom găti pe ambarcaţiuni, într-un golf liniştit.“

Poate urma o baie în Russian Bay, în insula Poros, sau o sesiune de plajă şi soare alături de un spumant grecesc.

„Vizităm insule splendide, mâncăm atât în restaurante rafinate, cât şi în taverne tradiţionale.“

Un alt moment al expediţiei e acela în care chef Dexter găteşte o cină pe plajă, la apus, cu un meniu bine pus în evidenţă de băuturi locale.

Dar nu totul este despre gastronomie, deşi ea îşi găseşte loc în orice capitol al acestei poveşti.

„În Aegina, insula fisticului, descoperim o gastronimie construită în jurul acestui ingredient, dar tot aici putem vizita şi casa lui (Nikos – n. red.)  Kazantzakis, locul în care autorul scris capodopera «Zorba Grecul».“

În ultima zi a expediţiei, grupul se va întoarce la Atena, unde va savura o cină-manifest la patru mâini, o celebrare a întâlnirii celor doi chefi. La acest eveniment vor lua parte „exploratorii“ The Odyssey şi, totodată, câţiva oaspeţi greci ai restaurantului care găzduieşte cina, spune Marilena Istrătescu.

Ea adaugă că The Odyssey are în spate o poveste foarte personală. Totul a început cu pasiunea pentru călătorii şi gastronomie pe care antreprenoarea şi soţul său o au şi pe care o hrănesc ori de câte ori au ocazia.

„Iubim marea, ne place să explorăm locuri noi, să facem cunoştinţă cu gastronomia şi cultura fiecărei destinaţii, să ne conectăm cu oamenii pe care îi întâlnim. De câţiva ani, am descoperit navigaţia pe catamaran, cu tot ce oferă marea şi navigaţia mai frumos: libertate, aventură, conectare.“

Pentru proiectul The Odyssey, Marilena Istrătescu s-a asociat cu Pikasea, compania care va opera ambarcaţiunile. E vorba de catamarane Lagoon 46 sau Bali 4.6.

„Alături de Marius Clain şi de Pikasea am navigat în vacanţele noastre şi, alături de ei, am descoperit pasiunea pentru navigaţie. Ne-au convins cu experienţa de lucru şi cu documentarea excelentă a fiecărui loc (…).“

În expediţiile gândite sub brandul The Odyssey, antreprenoarea spune că are în vedere flote de mici dimensiuni, doar trei-patru ambarcaţiuni per ediţie.

„Clientul The Odyssey este exploratorul în căutare de experienţe unice, exclusive. E o persoană care iubeşte să descopere şi care caută să se relaxeze în locuri frumoase, bogate din punct de vedere cultural şi gastronomic.“

E totodată un client stabil financiar – antreprenor, manager de top, liber profesionist –, care caută ceva diferit. „Prima expediţie va fi cu siguranţă un barometru pentru următoarele.“

Marilena Istrătescu are circa 20 de ani de experienţă în comunicare şi publicitate, lucrând cu branduri premium, atât globale, cât şi locale, din varii domenii, inclusiv ospitalitate, prin intermediul Finewise.

„Cele mai recente proiecte de ospitalitate premium, la care lucrăm anul acesta, sunt Swissotel Poiana Braşov, Matca Transylvanian Sanctuary şi o nouă iniţiativă HoReCa din segmentul luxury, aflată în cadrul InterContinental Athénée Palace.“

În proiectul The Odyssey ea este implicată alături de soţul său, Cezar, care deţine o companie de executive search.

„Împreună, am învăţat că în interiorul fiecărui profesionist care are obiective de îndeplinit există omul care are nevoie de experienţe personale frumoase. Acestea îi alimentează o energie creativă atât în plan personal, cât şi profesional.“

Anul trecut, în timpul ultimei excursii pe catamaran a Marilenei şi a lui Cezar, s-a născut ideea The Odyssey. Şi totul a pornit cu o întrebare.

„Cum ar fi să creăm un concept premium de travel care îmbină navigaţia pe catamaran cu gastronomia fine dining? Un concept în care avem un chef talentat alături de noi, care curatoriază toate experienţele gastronomice şi care surprinde oaspeţii la fiecare pas cu preparate şi momente unice.“

După câteva luni, într-o noapte de noiembrie, când a terminat de citit cartea „Raport către El Greco" a lui Kazantzakis, antreprenoarea afirmă că a avut o revelaţie.

„Mi-am dat seama că această călătorie trebuie să fie despre mai mult decât navigaţie şi gastronomie. E despre călătoria spre sine, despre marea căutare şi conectarea de care fiecare dintre noi are nevoie.“

E vorba de o deconectare de la ceea ce facem în fiecare zi şi o reconectare la noi înşine şi la cei din jurul nostru. Aşa a apărut The Odyssey.

Următorul pas a fost alegerea chef-ului, cel care va orchestra componenta gastronomică. „Chef Dexter este un vechi prieten şi un colaborator al agenţiei noastre în multe proiecte gastronomice. I-am propus acest proiect graţie talentului şi creativităţii sale neobosite, profesionalismului său, dar şi entuziasmului şi energiei debordante.“

A căpătat numele de cod Dexter în urma unui show de televiziune, iar din laboratorul lui - care este, de fapt, bucătăria - ies fel de fel de experimente comestibile. Din primăvara lui 2020 şi până anul trecut, chef Bogdan Alexandrescu a condus bucătăria restaurantului de fine dining L’Atelier, din cadrul Epoque Hotel Relais & Châteaux, amprenta lui purtând numele de bucătărie neonostalgică, deoarece gusturile care au definit copilăria celor mai mulţi dintre noi au redevenit actuale.

În ceea ce priveşte viitoarele expediţii, Marilena spune că e posibil ca parteneriatul cu Chef Dexter să continue, la fel cum e posibil să apară un alt colaborator. „În momentul în care deschidem destinaţii noi, ne vom gândi la cel mai bun parteneriat. Pentru noi, e important ca produsul să fie unul excelent, de care oaspeţii să se bucure din plin, astfel încât să revină alături în următoarele experienţe şi să ne recomande.“

Ca în orice odisee, e loc şi de neprevăzut şi de surprize plăcute.